民泊の受け入れを行っていると、どこまでゲストに手を差し伸べるべきか、迷ってしまうことがありますね。特に日本は、ホームステイの文化があまり根付いていないため、詳しい情報がなかなか入ってきません。ホストファミリーとしての在り方に悩んでいる人は少なくないことでしょう。

このページでは、ホストファミリーとは何なのか?言葉の意味を手始めにその役割や意義、メリットまで、様々な角度から徹底究明していきます。

1 言葉の意味から考える、ホストファミリーとは?

ホストファミリーとは?

まずは辞書を引いて、言葉上の意味から考えてみましょう。

1-1.ホストファミリーとは、ホームステイを受け入れ、世話をする家族のこと。

あなたの予想通りでつまらない結果かもしれませんが、言葉の意味は字の通りです。ホストファミリーとは何かと問えば、それは「ホームステイを受け入れ、世話をする家族のこと」を指します。

1-2.ホストとは「家主」のことではなく、「家庭」のこと?

しかし、一つ意外な結果がありました。

ホストファミリーについてウィキペディアで調べてみると、このような説明になっています。

「ホームステイを受け入れる家庭のことをホストと呼び、その家族のことをホストファミリーと呼ぶ。」

Airbnb(エアビーアンドビー)民泊のイメージからすると、ホストとは家主やオーナーのことを指すように感じますが、実際には「家庭」のことを指すようです。そしてその家族のことを、ホストファミリーと呼ぶのです。

1-3.「私は民泊のホストです」という表現は、厳密に言えば正しくない?

すると、「私は民泊のホストです」という表現は、厳密に言えば正しくないことになります。

「私の家庭は民泊のホストです。」「私は民泊のホストファミリーです。」といった表現のほうが正確と言えるでしょう。

ただし、日本人の大半は(民泊の)「ホスト」という言葉を「家主」のことを指して用いていますから、混乱を防ぐためにも、「家主」の意味で用いたほうが良さそうです。

2 役割から考える、ホストファミリーとは?

ホストファミリーとは?

次は、ホストファミリーの役割について考察していきます。Airbnb(エアビーアンドビー)の影響により、日本にもホストファミリーは大勢いますが、実はその大半は、「ホストファミリー」の役割は果たしていません・・・。

2-1.Airbnbホストの大半は「ホストファミリー」ではない!?

私たちは、民泊の家主をしていればその人をホスト(ファミリー)と呼びますが、言葉の定義から言えば、それは必ずしも正しくはありません。

ホストファミリーとは、「ホームステイを受け入れ、世話をする家族のこと」を指すのでれば、家主不在型民泊のホスト(家主)は、ホストファミリーではないことになります。彼らはゲストの世話をしていませんから。また、家庭ではない場所にゲストを泊めても、それは「受け入れている」というニュアンスとは異なるでしょう。

2-2.ホームステイ型民泊を営んでいる人だけが「ホストファミリー」であるということ。

つまり、ホストファミリーを名乗れるのは、ホームステイ型民泊を営んでいる人だけということになります。これはもちろん、Airbnb(エアビーアンドビー)民泊に限ったことではなく、留学生を受け入れるタイプの民泊も、農家民泊も、イベント時に緊急発動されるイベント民泊も、同様です。

家主不在型民泊を営んでいる人々は、民泊で月収50万を稼いでいても、スーパーホストの称号を持っていても、「ホストファミリーとは何たるか」を知らない(体現していない)のです。彼らは「事業者」ではあっても、「ホストファミリー」ではありません。

2-3.ホストファミリーとは、ゲストを「家族のように受け入れる」人たち。

昔から日本にある民泊・留学生向けホームステイでは、ホストファミリーに対してこうしたコンセプトを義務付けています。

「ゲストを家族の一員のように受け入れてください。」

一般的に、ホストファミリーを志すなら、赤の他人であるゲストのことを家族の一員のように受け入れる慈愛や優しさを備えている必要があるのです。Airbnb(エアビーアンドビー)民泊の場合、こうしたコンセプトはなく、「客と店員」といった関係性でも構わないのですが、ゲストから高評価を得られる優秀なホストファミリーを目指すなら、エアビーアンドビー民泊でもやはり、少なからず「家族のように」ゲストを受け入れる懐の広さが必要になってきます。

2-4.ホストファミリーとは、注意することも役割の1つ。

これも、留学生受け入れをしているホストファミリーの方々なら心得ているはずですが、ホストファミリーは「家庭に受け入れること」「家族のように接すること」が重要です。

「お客様は神様です」とひれ伏すのではなく、ゲストに対し「我が家のルールはこうだからね」と対等に、フランクに、容赦なく注意したり教育したりすることが、重要なのです。それによりゲストは、日本の「リアルな文化」を知ることができます。茶道や着物のような形骸化されててしまった文化ではなく、現代日本人の本当の文化や生活習慣を学ぶことができるのです。

これは、特に日本に長期的に関わっていきたいと考えるゲストや、日本を深く知りたいと望んでいるゲストにとって、非常に重要で有意義なこと。そして、「我が家のルールはこうだからね」と家族の一員として対等に受け入れられたなら、その家庭では民泊トラブルなどほとんど起きないはずなのです。

2-5.ホストファミリーとは、ゲストにその国の生活体験・文化体験を提供する人。

民泊のホストファミリーは、ホテルのスタッフとは決定的に違います。

本来、民泊のホストファミリーの役目は、ゲストにその国の生活体験や文化体験を提供することなのです。留学生を受け入れるホストファミリーの方々は、少なからずこうした意識を持っていることでしょう。

Airbnb(エアビーアンドビー)のホストの場合、ただ寝室の提供と清掃だけをすればよいと考えている人が少なくないようですが、それならやはり、たとえホームステイ型民泊であるとしても、「宿泊施設のスタッフ」にすぎず、「ホストファミリー」には至れていません。

2-6.ホストファミリーとは、ときには食事を提供する人。

「もてなす」という言葉はどのような意味でしょうか?

大辞林(第三版)では「ごちそうを出すなどして、心をこめて客を接待すること」と説明しています。

「もてなす」ということは、頂戴した対価と等しいサービスを提供することではないのです。高額な報酬をもらって手厚いサービスを施すこととも異なります。

素泊まり宿と同じくらいの報酬しか貰っていなくとも、食事を提供したり車で迎えに行ってあげたり、天丼の調理法を教えてあげたりするようなことが、「もてなし」です。

真のホストファミリーとは、そのようなプラスαの施しを楽しんで行える人を指します。

2-7.ホストファミリーとは、完全なボランティアで受け入れることもある。

Airbnb(エアビーアンドビー)民泊では無報酬でゲストを受け入れることはまずありませんが、それ以前のホームステイでは報酬を貰わずに、完全なボランティアで受け入れることも少なからずありました。

特に留学生を受け入れるホームステイでは、3カ月や6カ月などと長期に渡って、かつ食事を毎日提供しながらも、報酬の出ないケースがあります。出るとしても、食材費のたしにもならないような少額しか支給されないこともあるのです。姉妹都市からやってくる外国のイベント旅行者を受け入れる地域の民泊プロジェクトなども、無報酬で募集をかけていることがよくあります。

ホームステイやホストファミリーが社会で一目置かれる存在となったのは、そのようにボランティアをもいとわずに、見知らぬ外国人をもてなし続けた人々がいたからなのです!

様々な観点から、必ずしも完全ボランティアでの受け入れを推奨はしませんが、ホストファミリーをやるなら、「時には無報酬でも別にかまわないよ」と言えるだけの懐の深さは持ちあわせていたほうが、良いかもしれません。

3 ホストファミリーとは、たくさんのメリットがある最高のホビー!

ホストファミリーとは?

元来、ホストファミリーにはボランティア的な側面が強いですが、とはいえホストファミリーをやることは、かけがえのないメリットがたくさんあります!

  1. 英語スキルがものすごく上達する。
  2. 家にいながらにして国際交流ができる。
  3. 家にいながらにして世界各国のことを知れる。
  4. 外国人の友人をたくさん作ることができる。
  5. コミュニケーション能力が向上する。
  6. 様々な価値観・生き方を知って視野が広がる。生き方が柔軟になる。
  7. 毎日が楽しくなり、人生が充実する。

それでは、各項目をもう少し詳しく解説します。

3-1.英語スキルがものすごく上達する。

一般的にホストファミリーをやれば、英語スキルがものすごく上達します。

ハウスルールや道案内を英語で作成するうえで得られる知識も膨大ですが、それ以上に有意義なのは、毎日何時間も英語に触れる時間を生み出せること。一般の人々が英会話スクールに何万円も払っている環境を、家の中に作り出すことができるのです。

しかもその恩恵を受けるのはあなただけでなく、家族全員!家族全員が毎日1時間英会話スクールに通うなら、一体どれだけのお金が必要でしょうか!?また、グローバル化が避けられないこれからの日本にとって、英語スキルはどれほど重要だと思いますか?

3-2.家にいながらにして国際交流ができる。

本職の仕事で海外展開を目論んでいる人は少なくないことでしょう。そのために必要なことは、外国人との人脈であり、外国人のリアルな考えやニーズを知ることです。

一般的に、そのための国際交流には高いお金を払ってパーティやセミナーに参加しなければなりませんが、ホストファミリーをするなら、自宅にいながらにして国際交流の機会を得ることができます。

3-3.家にいながらにして世界各国のことを知れる。

海外の風景や文化を紹介するテレビ番組が大好きな人、多いのではないでしょうか?テレビの情報だけでは飽き足らず、自ら海外まで赴く人も少なくないはずですが、それには大きなお金が掛かりますし、休暇を取ることにも苦労します。

しかしホストファミリーをするなら、自宅にいながらにして世界各国のことを知れるのです!お土産を持ってきてくれるゲストも多く、海外で珍しいモノをショッピングする代わりにも。

3-4.外国人の友人をたくさん作ることができる。

訪日外国人の数は年間2,000万人を超え、さらに増加し続けていますが、かといって外国人の友人が増えた人は少ないことでしょう。ただ生活するだけでは、SNSで外国人にフレンド申請したとしても、外国人と友人になることは難しいです。

しかしホストファミリーをやるなら、いともカンタンに外国人と友人関係になることができるでしょう。それも1人だけではなく、何人も何人も、様々な国や年齢、職業、趣味を持つ友人を作ることができます。

3-5.コミュニケーション能力が向上する。

ホームステイの特徴の一つが、「常に赤の他人と同居し続ける」ということです。これは、慣れない人にとっては非常に大変なことかもしれませんが、なぜ大変に感じるのかといえば、コミュニケーション能力が充分でないからと言わざるを得ません。

ホストファミリーをやるなら、常に赤の他人とコミュニケーションをし続けることになります。報酬を頂いていますから邪険にすることはできません。こうした環境に身を置いていると、コミュニケーション能力は非常に向上します。それはホストファミリー業や外国人との交流に役立つだけでなく、人生の様々な面でも役に立つでしょう。

3-6.様々な価値観・生き方を知って視野が広がる。生き方が柔軟になる。

個性的な人生を楽しそうに生きている人は、親や兄姉も個性的に生きている傾向があります。「人生には様々な選択肢がある」と理屈ではわかっていても、実際にそれを生きるためには、身近にお手本となるような人がいることが、非常に大きな影響力を持つのです。

ホストファミリーをやっていると、外国人に触れられるだけでなく、個性的な生き方をしている人と大勢接することになります。また、彼らからさらに個性的な人や社会の話を聞くことができるはず。するとあなたの視野は広がっていき、また、あなたの生き方自体も自由で柔軟になっていくでしょう!

3-7.毎日が楽しくなり、人生が充実する。

現代人が飲み会や女子会をことあるごとに開きたがるのは、楽しいことを欲しているからであり、SNSのようなバーチャルよりもリアルに人と遊ぶほうが楽しいと感じるからです。しかし、連日飲み会をしていては破産してしまいますよね。

しかしホストファミリーを営むなら、毎日のように誰かがあなたの家に遊びにきてくれるようなもの。そして、飲み会や女子会の費用を払わなくても、楽しい談笑を交わしたり珍しい話を聞かせてもらうことができるのです。

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まとめ。

【言葉の意味から考える、「ホストファミリーとは?」】

  • ホストファミリーとは、ホームステイを受け入れ、世話をする家族のことを指す。
  • Wikipediaによれば、ホストとは「家主」のことではなく「家庭」のこと。「私は民泊のホストです」という表現は、厳密に言えば正しくない。

【役割から考える、ホストファミリーとは?】

  • Airbnb(エアビーアンドビー)ホストの大半は「ホストファミリー」ではない!?
  • ホームステイ型民泊で受け入れている人だけが「ホストファミリー」であるということ。
  • ホストファミリーとは、ゲストを「家族のように受け入れる」人のこと。
  • ホストファミリーとは、ゲストに注意することも役割の1つ。
  • ホストファミリーとは、ゲストに自国の生活体験や文化体験を提供する人。
  • ホストファミリーとは、ときには食事などプラスαを提供する人。
  • ホストファミリーとは、ボランティア(無報酬)で受け入れることもある。

【ホストファミリーとは、たくさんのメリットが受けられる最高のホビー!】

  1. 英語スキルが非常に上達する。
  2. 家にいながらにして国際交流ができる。
  3. 家にいながらにして世界各国のことを知ることができる。
  4. 外国人の友人を大勢作ることができる。
  5. コミュニケーション能力が向上する。
  6. 様々な価値観や生き方を知って、視野が広がる。生き方が柔軟になる。
  7. 毎日が楽しくなり、人生がとても充実する。

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